女性的更年期,是指女性由壯年邁向老年的一個過渡時期,也是婦女由有月經轉變成停經的過渡時期,中醫學上認為是腎氣、天癸衰竭所造成的病變

女性在進入更年期後,卵巢機能衰退,使得女性荷爾蒙的分泌大量減少,同時也造成月經的紊亂,這段時間的月經量可能增多也可能減少,月經期變得不穩定

停經期則指月經完全停止的時間。如果月經有一年沒來才正式稱為停經

停經年齡指的就是最後那次月經的年齡。由此可知,更年期和停經年齡的意義是不同的

發生在40歲以前,稱為早發性更年期

素問上古天真論提到女子七歲,腎氣盛,齒更髮長;二七而天癸至,任脈通,太衝脈盛,月事以時下,故有子;三七,腎氣平均,故真牙生而長極;四七,筋骨堅,髮長極,身體盛壯;五七,陽明脈衰,面始焦,髮始墮;六七,三陽脈衰於上,面皆焦,髮始白;七七,任脈虛,太衝脈衰少,天癸竭,地道不通,故形壞而無子也

中醫認為腎氣支配著人體生長、發育、衰老的過程

進入更年期腎精虧虛,衝任二脈虧少,天癸衰竭,以致於精氣精血不足,月經越來越少直到停止。所以腎虛是更年期的主要病機

女性更年期的症狀,和卵巢機能的衰退有非常密切的關係。女性的卵巢衰退,使得女性荷爾蒙(雌激素)的分泌不足或大量下降時,許多更年期的症狀就出現了

月經紊亂的變化通常是更年期的先兆

此時人體的陰陽、氣血容易失調,因此導致臟腑功能的異常,中醫採用補腎固本,同時補後天(脾胃功能)以養先天(腎氣)的方法來減緩衰老,減輕卵巢機能衰退所造成的相關毛病

熱潮紅,是最常見的更年期症狀

突然的一陣烘熱感,緊接著流汗,有時候還加上心悸,心裏怦怦跳

這是因為腎陰不足、陰虛內熱所造成的症候

可以用一貫煎、六味地黃丸加減來滋養肝腎之陰,緩解症狀

腎陰虛腎精虧損容易引起自律神經症狀如頭昏、耳鳴、視力減退、呼吸困難等症狀

可採取滋腎養陰、平肝潛陽、清熱降火的方式來改善症狀

陰虛血燥生風會造成感覺異常、刺痛、癢或身上如螞蟻爬走的感覺,皮膚鬆弛起皺紋、毛髮脫落等症狀

中藥杞菊地黃丸加減何首烏、防風、胡麻仁可以滋腎益陰,養血潤燥,去風止癢改善症狀

腎氣不固、衝任失調易引起子宮陰道出血、乳房脹痛、腹部脹痛等症狀

金鎖固精丸、左歸丸加減能補腎固攝精氣,滋陰生精,是不錯的選擇

腎陽衰微會造成身上容易浮腫,使用溫腎助陽益氣的中藥能消除浮腫

腎的陰陽失調必然引起心、肝、脾多臟腑的病理改變,發生心腎不交、肝腎陰虛、脾腎陽虛等症候群,如感覺衰弱、疲倦、噁心、嘔吐、腸胃脹氣、食慾不振、便祕、腹瀉、關節痛、肌肉痛、體重增加、失眠、心神、情緒不穩定等等症狀

所以更年期在調整腎陰、腎陽的平衡同時,也要兼顧寧心安神,安定神經,滋養肝腎,溫腎健脾,讓多臟腑的病理改變能一併舒緩

骨質疏鬆症,這是與更年期有關的最嚴重的健康問題

50歲以後女性骨質流失的情況遠比男性嚴重

可以使用填精益髓、強筋壯骨的中藥來補充骨質的流失,如龜鹿二仙膠加減牛膝、狗脊、杜仲等

更年期後婦女之心臟血管疾病急速增加,好發高血壓、動脈硬化、冠心病等疾病,平時可以使用降血脂,抗動脈硬化的中藥如丹參、紅麴來做清通血管的動作,預防勝於治療

更年期症候群既然是由於內分泌環境的改變所引起,那麼調整腎之陰陽,調整內分泌失調,防止或減輕新陳代謝混亂,是非常必要的

中醫認為是生命的主宰,年老體衰,腎氣腎陰首先衰退,因此調補腎陰腎陽是治療年老體衰的根本之道

但在調補腎陰腎陽的基礎上,還要分辨由腎又影響那幾個臟腑之後,再有針對性的進行治療也是非常必要的

只有這樣,才能使機體逐漸由一個已適應的內分泌環境,過渡到另一個重新適應的內分泌環境

讓更年期婦女保持著各方面的相對平衡,減輕或緩解更年期症狀,使之過渡到老年後,腎氣仍然相對的健旺,則可延年益壽,使婦女健康而愉快地過渡到老年,直到晚年

李佳鴻 中醫碩士 回春中醫診所 新北市板橋區國光路17號

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